论文读到崩溃?一份来自教授、主编和博士们的文献阅读指南

 

信息来源:科研圈

撰文  Elisabeth Pain

翻译  何伟雄

审校  魏潇

 

即便是专业的科研从业者,也无法做到像看小说一样阅读各类研究论文——许多研究者表示他们在读论文时遇到了很多困惑和挫折。因此,《科学》(Science)邀请了十几位不同领域、不同资历的科学家来告诉我们,他们是如何做的。虽然阅读科学论文会随着经验增长而变得容易,但是过程中遇到的困难却是真实的,每个科研人都需要辨别和挑选最适合他们的方式。

 

 

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你如何着手去阅读一篇论文?

  

Cecilia Tubiana,德国哥廷根马克斯普朗克太阳能系统研究所,科学家

 

我首先通过阅读摘要和结论得出一个总体思路。结论部分有助于我理解摘要中概括的目标是否已经达成,以及所描述的工作是否对我自己的研究有用。我也会关注图表,因为它们能给我一篇论文的第一印象。然后,我通常会从头到尾阅读整篇文章,按照顺序浏览各个部分,以便我可以跟上作者想要传达的工作流程。

 

如果你想让阅读论文变得有效率,你首先需要清楚地知道你需要获得哪种信息,然后把重点放在这方面。可以将你的结论与作者提供的结果进行比较,将自己的分析放入上下文中,或者使用新发布的数据进行扩展。参考文献列表告诉你进行类似研究的同行都做了哪些工作,给你一个如何使用这篇论文的第一印象,这可以帮你明确这篇论文是否与你自己的研究高度相关。

 

 

Jeremy C. Borniger,哥伦布俄亥俄州立大学神经科学,博士研究生

 

如果只是为了得到主要观点,我会阅读摘要,然后跳到图表上,并且浏览讨论部分中的关键点。我认为图表是论文中最重要的部分,因为论文的摘要和正文可以被写成一个引人入胜的故事(,但图表体现的是完全客观的研究结果)。然后,如果我有什么不清楚的,我会去看方法部分。

 

如果我想更深入地钻研这篇论文,我通常会阅读整篇文章,然后阅读几篇同一主题下其他人写的文章。

 

之后,如果作者的研究与我自己的研究类似,我会看他们的相关数据是否与我们的发现一致。如果有不一致的话,我会思考可能造成这个的原因。另外,我会思考如果我们用同样的方法,我们自己的模型会怎么样,我们可以从中学到什么。有时候,注意作者使用特定实验方法的动机也很重要。作者是否使用了一个模糊测试取代了常规分析,他们为什么会这样做呢?

 

 

Kevin Boehnke,密歇根大学安娜堡分校环境健康科学,博士研究生

 

我通常从标题和摘要开始。这能让我知道我是否对文章感兴趣,以及我是否真的能够理解它——无论是在科学上还是在语言上。然后,我会读导论,以便我能够理解正在文章描述的问题。接下来跳到图表部分,去了解数据。最后,我阅读讨论部分,以了解这篇论文如何适用于一般的知识体系。

 

我会关注作者对研究局限性,以及数据推导合理性的声明。有的人会把他们的主张扩展的很远,这对我来说可能是个“危险信号”。我也会进入流行病学家的角色,确保这篇文章的实验设计真正适合去验证作者想要检验的假设。

 

 

Gary McDowell,马萨诸塞州梅德福塔夫斯大学发育生物学博士后,波士顿学院访问学者

 

我的阅读策略取决于论文。如果它直接适用于我目前的主题,除了可能已经很熟悉的导论以外,我会仔细阅读全文。不过我总是想找到文章中是否有值得我特别关注的地方或者图表,然后我会去阅读结果和讨论部分中的相关信息。

 

我也会看看参考文献里是否有我可能感兴趣的文章。有时候,我很好奇,想知道这个领域里谁被其他人引用了(或者谁没被其他人引用),作者是否选择忽略这一领域内的某些特定方向。我经常发现,补充图表实际上提供了结果中最有趣的部分,特别是当结果涉及作者没有做出引用的部分,或者文章结果不清晰、无法支持作者阐述的整个故事框架的时候。

 

 

Lina A. Colucci,哈佛 - 麻省理工学院健康科学与技术专业,博士研究生

 

阅读论文时,给自己制定一个边读边写的任务,这能帮我成为一个主动的读者,而不是让我的眼睛呆滞地盯着堆积如山的文字,读一段忘一段。例如,当我阅读文章的背景信息时,我会将每篇文章中某个特定主题的信息中保存在一个 Word 文档中。我会写一些关于我获得的新想法的评论,或者需要我进一步探寻的问题。然后,在将来,我只需要阅读这个文档,而不是重新阅读那些论文

 

同样,如果我想弄清楚如何做一个特定的实验时,我会在 Excel 中创建了一个方便的表格,用来总结不同的研究团队实施这一实验的方法。

 

 

Lachlan Gray,Burnet 研究所艾滋病毒神经病变实验室副主任,澳大利亚墨尔本莫纳什大学传染病系兼职研究员

 

论文的结果和方法部分能让你给文章“挑挑错”,以确保它符合科学的严谨。你需要注意文章中所做实验的类型,考虑它们对于解决作者所提出的问题是否是最合适的。确保作者设置的对照组和实验组匹配、并且有足够的样本量。通常,结论是基于有限数量的样本做出的,这限制了它们的显著性和重要性。

 

我喜欢把论文打印出来并标亮出最重要的信息,所以在快速重新浏览后,我会回忆起文章的重点。最重要的观点将会改变你对自己的研究主题的思考,或给你新的想法和方向。

 

 

Brian Nosek,弗吉尼亚大学心理学系教授,夏洛特维尔开放科学中心执行主任

 

我选择阅读那些与我的研究领域相关、会引起兴趣和讨论的论文,因为它们正在推动我们在新的方向上进行心理学或科学研究。大多数情况下,我主要关注论文的方法,实验设计和统计分析。对我来说,最重要的部分首先是作者做了什么(方法),其次是他们的发现(结果)。

 

理解作者为什么要做这个研究(导论)以及他们怎么看待实验的结果(讨论)也是很有趣的。当我对这个领域有所了解的时候,我通常不太关心这些部分。但是,当我对这个领域知之甚少的时候,我会仔细阅读这些内容,因为那时我会学到很多这个研究领域的假设和检验它们的方法。

 

 

Ulf Leonhardt, 以色列雷霍沃特魏茨曼科学研究所,物理学教授

 

首先,我会快速地通读一遍——只是为了看看我是否对这篇论文感兴趣。如果我感兴趣的话,我会慢慢地再读一遍,多关注一下细节。

 

如果论文的理论对我的研究是至关重要的,我会重新阅读论文。 在这种情况下,我只把文章中理论的开头当做一个起点,然后自己研究剩下的,而不是看文章。有时候这是一个非常痛苦而缓慢的过程。有的时候,当作者写作不够清楚,忽略了一些要点,并留下了多余的废话的时候,我会感到很生气。有时候我会从论文中得到启发和能量。

 

 

Marcia K. McNutt,《科学》science)杂志主编

 

作为《科学》的主编,我必须一直阅读和理解在我自己领域之外的论文。一般来说,我会从论文责任编辑的总结开始。我对所有科学学科都感兴趣,但是只对某个研究领域有深入了解,因此这类总结对我来讲很有意义。接下来,我会搜索一下是否有人给这篇论文写过新闻报道。然后,我要看一下别的科学家是否针对这篇论文发表了观点(Perspective)。“观点”的主要目标是延展论文传递的信息,但是“观点”的作者同时能够非常准确的提炼出文章的精华,这为非专业人士提供了很大的帮助。

 

接着我会处理摘要,摘要通常被写成能被期刊读者广泛接受的形式。最后,我开始阅读论文本身,我会依次阅读导论,结论,浏览图表,然后继续阅读论文。